Teslas Mitgründer und Technikchef JB Straubel bei seiner Eröffnungsrede zur Intersolar North America. Bild: Solar Promotion International

USA: Solare Aufbruchstimmung

Flexibilisierung, Speicher, Energiemanagement und neue Geschäftsmodelle waren auf der Intersolar North America die Top-Themen.

Optimismus prägt derzeit den U. S. Solarmarkt, wie die Intersolar North America vergangene Woche in San Francisco zeigte. Mittlerweile sind die USA hinter China und Japan weltweit der drittwichtigste Photovoltaikmarkt. Im vergangenen Jahr wurden neue Solarstromanlagen mit einer Leistung von über 6 GW installiert, für dieses Jahr wird ein Zubau von über 8 GW erwartet. Die Projektpipeline für Solarparks liegt derzeit bei über 40 GW.

Die Nase vorne hat mit einem Marktanteil von gut 50 % Kalifornien. Dort finden sich auch die weltweit größten PV-Freiflächenanlagen, vorne liegt derzeit „Solar Star“ mit einer Leistung von 579 MW in der Mojave-Wüste. Doch auch der private Dachanlagenmarkt boomt und verzeichnet derzeit die höchsten Zuwachsraten. Mit einem Anteil von 51 % an der neu installierten elektrischen Leistung überholte die Photovoltaik im ersten Quartal dieses Jahres erstmals Erdgas. Markttreiber sind vor allem die stark gesunkenen Kosten. Mittlerweile liegen die Preise für Solarstrom in Sonnengürtel der USA zum Teil unter 5 US-Cent/kWh.

Große Energieversorger wie Pacific Gas & Electric und Southern California Edison sind mittlerweile stark im PV-Geschäft engagiert, alleine diese beiden Unternehmen betrieben im vergangenen Jahr Solarstromanlagen mit einer Kapazität von über 2,5 GW. Aber auch städtische Versorger wie im kalifornischen Paolo Alto, im texanischen Austin oder in New York(Long Island Power Authority) gelten als Vorreiter. Privatanlagen werden bisher meist über das sogenannte Net Metering vergütet, d. h. überschüssiger, selbst erzeugter Solarstrom wird ins Netz eingespeist und mit dem Strombezug gegenverrechnet.

Doch mit dem wachsenden Anteil von Solarstrom und den sinkenden Kosten der Speicherung werden nun neue Geschäftsmodelle, verbesserte Netzintegration, Energiemanagement und Flexibilisierung immer wichtiger, wie in San Francisco deutlich wurde. Auf einer SonderschauElectrical Storage Exhibition zeigten erstmals über 50 Anbieter ihre Produkte.

„Unsere Vision ist die Vernetzung dezentraler Speicher, um Solarstrom besser in die Stromversorgung zu integrieren und eine 100 % erneuerbare Energieversorgung zu erreichen“, sagte der Technikchef und Mitgründer von Tesla JB Straubel bei einer vielbeachteten Rede zur Eröffnung der Messe. „Dies eröffnet neue Geschäftsfelder für neue Marktteilnehmer und Energieversorger“, unterstrich Straubel. So bietet beispielsweise Solarcity per Leasing die neue Powerwall-Batterie von Tesla an. Auch Southern California Edison stieg jüngst in den Leasingmarkt für Photovoltaik-Speichersysteme an und versucht über niedrigere Stromtarife außerhalb der Spitzenbedarfszeiten eine gleichmäßigere Lastverteilung zu erreichen.

Eine neue Gesetzgebung in Kalifornien verpflichtet die Energieversorger dazu, bis zum Jahr 2020 1,3 GW an zusätzlicher Speicherleistung vorzuhalten, um erneuerbare Energien besser in den Strommarkt zu integrieren. Der kalifornische Netzbetreiber CAISO (California Independant System Operator) veröffentlichte jüngst einen Vorschlag zur Einführung einer neuen Kategorie von Distributed Energy Resource Providers (DERPs). Dies soll den Markt für kleinere Anbieter von flexibler Leistung öffnen.

„Wir sehen ganz klar, dass dezentrale Energieerzeugung und dezentrales Energiemanagement eine immer größere Rolle bei der Stabilisierung der Netze spielen wird“, unterstrich CAISO-Sprecher Tom Flynn. Eine Reihe von Marktintegratoren wie Viridity Energy bieten schon jetzt am PJM-Spotmarkt (Pennsylvania-New Jersey-Maryland Interconnection) im Nordosten der USA flexible Leistung an. „Dies ist für eine Reihe unserer Kunden ein zunehmend interessantes Geschäftsmodell“, sagte Marta Lock, die Sprecherin von Princeton Power, einem Wechselrichter- und Speichersystemhersteller mit Sitz in New York. (hcn)